Dickinson ISD News
Read the Parent Letter from Superintendent Carla Voelkel Regarding the Start of the 2021 School Year
06/18/2020

 

 

June 18, 2020

 

Dear Parents,

 

We know that when the 2020-2021 school year begins in August, it will look different than in previous years. We are working to develop plans to reopen our schools based on guidance from health and medical authorities, Texas Education Agency, and the responses from parent, employee, and student surveys. We had hoped to receive additional guidance from TEA this week; however, it has been delayed. As soon as updated guidance is released by TEA, there will be many logistical details to coordinate. We will keep you informed, and we will provide you with our comprehensive plans as soon as possible.

 

I am sure you have seen postings or news releases about districts that have made changes to their 2020-2021 calendar. Although our Academic Calendar was approved in February, TEA has asked all districts to consider making adjustments to their calendar. We were informed that COVID-19 closures in 2020-2021 would not be considered “unanticipated” so districts need to plan to make up time. A calendar subcommittee studied a variety of calendar options, and an adjusted calendar was submitted earlier this week to the District Educational Improvement Committee (comprised of teachers, administrators, parents and community/business members) for review. The proposed adjusted calendar moves the first day of instruction from Monday, August 24 to Monday, August 17, and it increases the school day to 450 minutes. These adjustments will provide greater flexibility and will give us enough instructional minutes to accommodate an 11-day closure. Pending review from DEIC, the revised calendar will be submitted to the Board of Trustees, and then it will be posted on our website.

 

Whether distance learning or in-person, we are committed to providing a high-quality, comprehensive educational experience for our students. Currently, the curriculum and instruction team is taking the lessons learned from our 48 days of closure and they are working with teams of teachers to develop an accelerated learning plan delivered through multiple instructional arrangements. This includes face-to-face, hybrid (combination of face-to-face instruction combined with remote learning on a rotational schedule), and all remote. Our goal is to give every student in DISD access to strong instruction and grade-appropriate, engaging assignments from high-quality teachers with high expectations. In addition, focusing on the social and emotional well-being of our students continues as a top priority. Our Social Emotional Learning team has participated in numerous training events, and support will include social emotional learning, building relationships, trauma-informed care, and increased access to mental health/wellness services. We want to work together with families to assess individual needs and ensure our students are receiving additional support during these challenging times, and in the near future, we will have an exciting announcement about Gator Wellness.

 

Currently, safety precautions recommended by the CDC and TEA are in place at all district facilities. When the additional guidance is released by TEA, we will be updating our health and safety protocols for district facilities and operations, outdoor/extracurricular activities, transportation, and food and nutrition services. The updated protocols will be part of the comprehensive reopening plan that will be shared with you. Last week, we were notified that TEA will be providing school districts with PPE supplies, and by August 1, we should receive disposable masks, disposable gloves, thermometers, hand sanitizer, and adult face shields. We are very grateful to TEA for providing us with these supplies to start the school year.

 

As COVID-19 continues to evolve, we will do our best to plan the reopening of DISD, and we will continue to keep you updated. The health and safety of our students, staff, and families is a top priority, and it will take all of us working together to ensure students learn and grow while everyone stays safe in the next school year. Your continued patience and support are greatly appreciated. Enjoy the summer and stay safe.

 

Sincerely,

 

Carla Voelkel
Superintendent

 

 

 


 

 

18 de junio de 2020

Estimados Padres,

 

Sabemos que cuando el año escolar 2020-2021 comience en agosto, se verá diferente que en años anteriores. Estamos trabajando para desarrollar planes para reabrir nuestras escuelas basado en la guía de las autoridades médicas y de salud, la Agencia de Educación de Texas (TEA), y las respuestas a las encuestas de los padres, empleados y estudiantiles. Teníamos la esperanza de recibir guía adicional de TEA esta semana; sin embargo, se ha retrasado. Tan pronto como TEA publique la guía actualizada, habrá muchos detalles logísticos para coordinar. Le mantendremos informado, y le proporcionaremos nuestros planes tan pronto como sea posible.

 

Estoy segura de que ha visto publicaciones o comunicados de prensa sobre distritos que han hecho cambios en su calendario 2020-2021. Aunque nuestro calendario académico fue aprobado en febrero, TEA ha pedido a todos los distritos que consideren ajustes en su calendario. Se nos informó de que los cierres del COVID-19 en 2020-2021 no se considerarían "imprevistos", así que los distritos necesitan planear recuperar el tiempo. Un subcomité estudió una variedad de opciones para el calendario, y un calendario ajustado fue enviado, a principios de esta semana, al comité del distrito (compuesto por maestros, administradores, padres y miembros de la comunidad/negocios) para su revisión. El calendario propuesto mueve el primer día de instrucción del lunes 24 de agosto a el lunes 17 de agosto, y aumenta el día escolar a 450 minutos. Estos ajustes proporcionarán una mayor flexibilidad y nos darán suficientes minutos de instrucción para acomodar un cierre de 11 días. A la espera de la revisión del comité, el calendario revisado se presentará al consejo de administración de la escuela, y luego se publicará en nuestro sitio web.

 

Ya sea el aprendizaje virtual o en persona, estamos comprometidos a proporcionar una experiencia educativa de alta calidad para nuestros estudiantes. Actualmente, el equipo de estudios y instrucción está tomando las lecciones aprendidas durante nuestros 48 días de cierre y trabajando con equipos de maestros para desarrollar un plan de aprendizaje acelerado que será entregado a través de múltiples formas de instrucción. Esto incluye instrucción de cara-a-cara, híbrido (combinación de cara-a-cara y virtual en un horario de rotación) y todo virtual. Nuestro objetivo es darle a cada estudiante en DISD acceso a una instrucción sólida con actividades apropiadas e interesantes presentada por maestros de alta calidad con altas expectativas. Además, nuestra máxima prioridad sigue siendo el bienestar social y emocional de nuestros
estudiantes. Nuestro equipo de necesidades sociales y emocionales ha participado en numerosos
entrenamientos, y apoyo incluirá aprendizaje en necesidades sociales y emocionales,
construyendo relaciones, ayuda sobre traumas y mayor acceso a servicios de salud mental
/bienestar. Queremos trabajar junto con familias para evaluar las necesidades individuales y
asegurarnos de que nuestros estudiantes están recibiendo apoyo adicional durante estos tiempos
difíciles, y en un futuro próximo, tendremos un anuncio emocionante sobre Gator Wellness.

 

Actualmente, las precauciones de seguridad recomendadas por la CDC y TEA están en todos los
edificios del distrito. Cuando TEA publique la guía adicional, actualizaremos nuestros protocolos
de salud y seguridad para los edificios y operaciones del distrito, las actividades al aire
libre/extracurriculares, el transporte y los servicios de alimentación y nutrición. Los protocolos
actualizados formarán parte del plan de reapertura que se compartirá con usted. La semana
pasada, se nos notificó que TEA proporcionará a los distritos escolares equipo de protección
personal, y para el 1o de agosto, deberíamos recibir máscaras desechables, guantes desechables,
termómetros, desinfectante de manos y protectores faciales para adultos. Estamos muy
agradecidos a TEA por proporcionarnos estos artículos para comenzar el año escolar.

 

A medida que COVID-19 continúe evolucionando, haremos todo lo posible para planificar la
reapertura de DISD, y continuaremos manteniéndote actualizado. La salud y la seguridad de
nuestros estudiantes, personal y familias es nuestra prioridad, y nos llevará a todos trabajar juntos
para garantizar que los estudiantes aprendan y crezcan mientras todos se mantienen seguros en el
próximo año escolar. Su continua paciencia y apoyo son muy apreciados. Disfrute del verano y

manténgase seguro.

 

Sinceramente,

 

Carla Voelkel
Superintendente


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